6D. Aceros alta velocidad

El acero para herramientas de alta velocidad comprende un conjunto de aleaciones de acero para herramientas llamado así por su capacidad para cortar materiales más rápido que los aceros tradicionales con alto contenido de carbono que se usaban anteriormente en herramientas de corte.

Esto se debe a su excepcional dureza, resistencia a la abrasión y resistencia al reblandecimiento a altas temperaturas, debido a los metales de aleación y al tratamiento térmico utilizados. Seguimos a la Sociedad Estadounidense de Pruebas y Materiales en su definición de acero de alta velocidad como se indica en la Especificación A600-79: un acero con alto contenido de carbono que contiene tungsteno y/o molibdeno, junto con cromo, vanadio y, a veces, cobalto.

El tratamiento térmico utilizado también es un componente importante de lo que define al acero rápido, ya que su estructura martensítica contribuye a su alta dureza. Esto se logra mediante la austenización hasta casi la temperatura de fusión del acero, luego el enfriamiento rápido en un baño de sal o mediante enfriamiento por aire y múltiples ciclos de templado para convertir cualquier resto de austenita en martensita.

Aunque el término «acero para herramientas de alta velocidad» describe múltiples aleaciones, estas características son comunes a todas ellas:

Alto contenido de aleación, principalmente tungsteno o molibdeno, con cantidades menores de cromo, vanadio y cobalto; Alto contenido de carbono: un mínimo de 0,65 % en peso, pero comúnmente entre 0,8 % y 1,5 % de contenido de carbono; dureza Rockwell de al menos 64 HRC a temperatura ambiente;

Un proceso de tratamiento térmico que produce una gran cantidad de carburos metálicos complejos, principalmente carburos de tungsteno, molibdeno y vanadio, suspendidos en un sustrato de acero, lo que resulta en dureza y resistencia al desgaste.

Grados y propiedades comunes del acero de alta velocidad

El Instituto Americano del Hierro y el Acero (AISI) reconoce más de cuarenta clasificaciones de acero de alta velocidad, y los fabricantes también producen más. Dos categorías generales comprenden estas diversas clasificaciones: los aleados principalmente con tungsteno y los aleados con molibdeno.

Cada grado se designa con T o M, respectivamente, así como con un número único que lo distingue de otros grados. A pesar de esta denominación, todos los aceros tipo M excepto dos también contienen algo de tungsteno, y todos los tipos T excepto uno contienen cierta cantidad de molibdeno; ambos forman los carburos metálicos esenciales para lograr las propiedades deseadas. Existen especificaciones ASTM para 7 tipos T y 17 tipos M.

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